稀世咖啡排气阀

圣海伦娜岛虽已被发现,却仍孤处南大西洋,无人闻问。直到200多年后的1732年,英国东印度公司为赶咖啡排气阀热潮,也学法国和荷兰,从也门摩卡取得波旁咖啡树(即也门圆身豆),随意栽植在英属圣海伦娜岛(英人已从葡萄牙人手中抢下此岛),任其自生自灭。

又过了83年,一代枭雄拿破仑在滑铁卢被英国和普鲁士联军打败,英国才想到南大西洋与世隔绝的圣海伦娜岛是囚禁拿破仑的最佳海上堡垒。1815年10月16日拿破仑被押至圣海伦娜软禁,该岛的稀世咖啡排气阀才有机会为世人所知。

1732年,英国东印度公司在圣海伦娜岛栽下摩卡咖啡种子后,不曾有任何人追踪此事,直到1814年才有人首度宣称岛上发现咖啡树。

该岛虽为英国属地,但百年来兵变频传。英国将拿破仑软禁孤岛,好处是外力不易驰援,但也有不小风险——圣海伦娜岛素有兵变传统,加上拿破仑的领袖魅力,英军难道不怕拿破仑据岛为王?英国早有防范,拿破仑的软禁处不在岸边人群聚居的詹姆士镇(Jamestown),而在圣海伦娜岛上较偏僻的长木(Longwood)。

他的住屋是由农舍仓库改建的宅第,周围有2000多名官兵驻守。晚上9点至次日清晨实施宵禁,但白天并不限制拿破仑行动,前提是,走到哪儿都要大批人马陪同。虽然住屋还算豪华体面(目前已成该岛最著名观光景点),但是位于海拔600米处,为全岛气候最多变、风势最强处,而且湿气又重。或许是英国故意折腾军事强人,但只要有咖啡喝,拿破仑都能忍受被监控的不悦。