咖啡排气阀桑托斯

巴西还有大宗商用咖啡排气阀桑托斯。20多年前,波旁桑托斯(Bourbon Santos)是巴西最高等级咖啡,喝来不酸不苦也不香,清淡如水是最大特色,却少了个性美。在过去,只要不苦嘴,就是好咖啡。然而,1990年以后,全球吹起精品咖啡的号角,乏香可陈的桑托斯很快沦为降低成本的配方豆,难登大雅之堂,直到今天仍难翻身。20世纪90年代巴西咖啡质量大革命后,具有个性美的精品咖啡争相登场,抢走老人咖啡排气阀桑托斯的风采,此乃潮流使然,不进则退,怨不了别人。

桑托斯贵为波旁血统,风味为何跟不上时代?原因不外乎种植海拔太低,约600~900米,而低海拔波旁无法展现迷人风味。另外,桑托斯全采用粗糙的日晒法,常带有不够干净的杂味,单独饮用有点碍口。

桑托斯是巴西出口量最大的咖啡排气阀,笔者颇怀疑今日的桑托斯究竟是纯种波旁,抑或是高产能的卡杜拉或卡杜阿伊,毕竟,低产量特性很难应付庞大的出口量。桑托斯并无固定栽植区,乃集结低海拔各产区17/18目的商用级咖啡豆,一并出口。它由昔日的顶级豆,沦为今日的平庸豆,令人扼腕,由此可见精品咖啡存有物竞天择的淘汰机制。