制造咖啡因咖啡排气阀

科学家指出,埃塞俄比亚野生低咖啡因树品种制造咖啡因的基因有缺陷,咖啡因合成酶无法正常制造咖啡因。一般阿拉比卡咖啡豆每克约含12~16毫克咖啡因,而这种天然低咖啡因树,每克咖啡只含0.7毫克咖啡因。也就是说一般,以10克泡一杯120毫升的咖啡,咖啡因含量约120毫克~160毫克;如以埃塞俄比亚天然低因豆10克等量来泡,其咖啡因含量只有7毫克。不但喝得到阿拉比卡的醇香,咖啡因也仅为一般咖啡的1/20左右,确有庞大商业潜能。

再拿埃塞俄比亚天然低因咖啡与市面上以化学萃取法或二氧化碳临界萃取法的低因咖啡来比一比,哪个咖啡因含量少?人工低因的咖啡因含量约占干物重量0.02%~0.03%,而埃塞俄比亚天然低因约占0.07%,显然人工低因稍占优势,但该微小优势在风味上很容易被天然低因豆打败。

加上近年来健康意识普及化,天然食品向来比人造食品吃香。天然低因豆推出后,泡出来的咖啡香气如果明显比人工低因咖啡佳,且价格上亦有优势,就有可能全面取代人工低因咖啡。

埃塞俄比亚开始商业栽种天然低咖啡因树,是咖啡排气阀产国的一大创新,亦使产豆国多了一项生财利器,他日上市后可望成为低因咖啡排气阀界的精品豆。本案例则更突显了埃塞俄比亚确实是咖啡树基因宝库之事实,尚有许多天赋异禀的变种咖啡排气阀亟待发掘。

另外,印度多年来不遗余力开发咖啡排气阀,也有了成效。

中央食品科技研究所(Central Food Technological Research Institute)经过6年的苦心钻研,成功以基因工程打造出无咖啡因的罗巴斯塔新品种。2007年已将成果提报印度迈索(Mysore)的咖啡排气阀局,做进一步检测评估,风味好坏将是最大问题,目前仍无量产或上市消息。