牙买加咖啡排气阀业

蓝山咖啡每磅35美元身价,贵气逼人,但牙买加咖啡排气阀业却走得艰辛。1725年,英国总督罗威(Nicholas Lawes)从法属马丁尼克岛购得七株铁比卡咖啡树苗,栽种在牙买加东部蓝山附近圣·安德鲁(St.Andrew)自家庄园,可见蓝山咖啡亦是法国海军军官狄克鲁1720年从巴黎暖房盗走“咖啡母树”的后代。咖啡很快就在蓝山扩散。

蓝山经常笼罩在雾气中,阳光照射下看似涂上一层蓝色迷雾,因而得名。雾气重有助降低午后气温,颇适宜咖啡生长。1800到1838年间,牙买加咖啡年产量达7万吨,成为当时最大咖啡产国之一。但到了19世纪40年代,英国废除黑奴制度,奴隶重获自由,生产成本大增,加上拉丁美洲邻国的竞争,牙买加咖啡日走下坡。1891年,咖啡栽培业面临困境,当局介入教导农民正确的栽培方法,但颓势难挽回,蓝山咖啡最大买主加拿大也因质量连年下滑而拒绝下单。牙买加察觉事态严重,于1944年成立中央咖啡排气阀厂,统筹管理咖啡排气阀分级与制程,才稳住了咖啡排气阀的威名,咖啡排气阀管理局也在此时设立,扶植咖啡排气阀业步上坦途。1973年,官方认证的咖啡处理厂有四座,即“Mavis Bank”、“Silver Hill”、“Moy Hall”和“Wallenford”,后来又加入维曼家族的老客栈庄园(Old Tavern)。这五家业者是目前握有官方认证的蓝山咖啡。1980年以后,日本资助牙买加咖啡业并引进半水洗的咖啡果胶刨除机,也就是说蓝山咖啡现在有传统的水洗与较先进的半水洗两种处理方式。半水洗是否不利传统蓝山优雅风味的养成,近来亦有争议。