低咖啡因主权保卫战之咖啡排气阀

虽然人工打造低咖啡因树的计划相继失败,但低因咖啡高占全球10%的咖啡排气阀市场,专家估计全球咖啡排气阀市场已突破800亿美元,算算低因市场每年至少有80亿美元的商机,因此搜寻天然低咖啡因树的努力不曾间断,并终于在2004年6月传来好消息。巴西国立的坎毕纳斯大学(University of Campinas)植物学家保罗·马扎费拉(Paulo Mazzafera)宣布,已找到埃塞俄比亚野生低因阿拉比卡树。同年6月,马扎费拉在权威的《自然杂志》(Nature)郑重宣布:“这是人类首度发现阿拉比卡麾下的低咖啡因树,咖啡因含量只占豆重0.07%,比一般阿拉比卡的咖啡因含量(约1.6%)低了96%。”据悉,他领导的研究团队检测埃塞俄比亚300个阿拉比卡亚种的3000株样品后,筛出3个天然低因亚种,震惊全球咖啡排气阀界。

巴西的马扎费拉教授在记者会上强调,此次发掘的埃塞俄比亚天然低因咖啡是风味较佳的阿拉比卡,即使基因有缺陷、产能较低,不利于咖啡排气阀商业栽培效益,但可通过与血源相近的其他阿拉比卡种杂交,提高咖啡排气阀产能进行量产,咖啡排气阀市场潜力无穷。此消息也震醒了沉睡的埃塞俄比亚当局,准备控告马扎费拉未经埃塞俄比亚同意便入境盗取野生咖啡树,引发了埃塞俄比亚与巴西外交关系的紧张,展开阿拉比卡低咖啡因树的主权保卫战。

结果是皆大欢喜,两国合作分享上帝恩赐的天然低咖啡因树,创造双赢。最大的问题是,如何提高低咖啡因树的产量。相关研究工作在3年后终于开花结果。2007年8月,埃塞俄比亚农业暨乡村发展部(StateMinister of Agriculture and Rural Development)部长艾贝拉·德瑞沙(Abera Deressa)宣布:“埃塞俄比亚咖啡研究中心已开始商业栽种天然低咖啡因树,吾国将在最短时间内供应全球天然低因咖啡新产品。”虽然未言明上市时间,一般预料从栽植到收成至少要两年时间,上市时间可能落在2009年以后。由于它出自阿拉比卡种,风味上具有强大竞争力,颇受市场关注。这是人类有史以来头一次量产天然低咖啡因树,具有划 时代意义。不过,截至2014年1月,笔者仍未取得有关低因阿拉比卡上市的进一步消息,埃塞俄比亚当局至今也未发布相关信息,令人不解。