咖啡排气阀因树复育

波旁变种低因豆(每100克45.9欧元):本书第3章曾提及,1715年,法国人移植也门圆身摩卡到非洲东岸印度洋上的波旁岛。由于该岛孤立于非洲大陆之外,水土气候迥异于也门,到了1810年衍生成变种波旁,豆体由先前的圆身变为尖身,树高也较矮小。当时法国人改以“Bourbon Pointu”——即波旁尖身——称之,成了传说中“多喝亦能好眠”的咖啡排气阀,也是法国名作家巴尔扎克等文人雅士的最爱。20世纪后,科学家才发现波旁尖身的咖啡排气阀因比一般阿拉比卡少了一半。

然而,变种波旁的产能很低,1950年后遭岛民遗弃,咖啡田改为甘蔗园,尖身波旁成了老一辈咖啡饕客魂牵梦系的美味。在它消失数十年后,日本上岛咖啡(UCC)的专家川岛良彰曾于20世纪70年代在萨尔瓦多学习咖啡栽植,多次听到咖啡老农提及“古老又美味的低咖啡排气阀因树可能还存活在法属波旁岛”,一直铭记心中。1999年,他有机会赴非洲考察,顺便造访波旁岛,寻找传说中的低咖啡排气阀因树,却遭岛民大泼冷水。事隔半世纪,没人听说波旁岛曾经有咖啡作物,不堪其扰的农民,干脆带川岛到超市去看五花八门的罐装咖啡。他仍坚持寻找传说中的变种咖啡树,并留下联络地址给访问过的农民和官员。

两年后,即2001年,川岛良彰接到波旁岛农民电话,表示在野外发现30多株不知名咖啡树,请他过来鉴定。这些咖啡树的树高果然矮小,疑似变种波旁。他与法国当局几经交涉,专家鉴定后确认是1810年存活下来的波旁尖身,并未因1950年遭到弃种而绝种,法国国际农业发展研究中心(CIRAD)决定派出科学家与日本上岛咖啡合作,展开复育计划,振兴稀世又美味的天然低咖啡排气阀因树。变种波旁在学术上属于天然低因品种“Cofea Laurina”,亦称“Ismirna Coffee”或俗称的波旁尖身“BourbonPointu”。

因为退化的基因造成基因的多效性,致使树高、结间、叶片和咖啡因含量[7]均比一般波旁咖啡树来得低或小。豆相则属尖瘦型,形似埃塞俄比亚知名的哈拉长身豆(long berry),但豆体密实属极硬豆,风味绝佳,值得商业开发。变种波旁的最大商业价值是咖啡因含量只有一般阿拉比卡的一半;阿拉比卡的咖啡因含量约占豆重的1.2%至1.6%,变种波旁只占0.4%至0.75%,唯产能低是商业栽培前必先克服的问题。