咖啡排气阀是圣海伦娜岛唯一美事

拿破仑打从年轻时就迷上咖啡。当他在1795年追求第一任妻子约瑟芬时,她就常以家族在马丁尼克岛栽种的咖啡招待拿破仑。而今拿破仑身陷圣海伦娜岛成为阶下囚,尽管喝咖啡情境大不同,但精美咖啡杯具和咖啡香是他心灵的唯一寄托。所幸天险阻隔的圣海伦娜有咖啡树,自给自足不成问题,否则该岛地处偏远,英国不可能专程运送咖啡给拿破仑解瘾。

该岛总督洛威(Hudson Lowe)得知喝咖啡是拿破仑的最大嗜好,有一回亲自登门拜访,还送他刚烘焙好的圣海伦娜咖啡。拿破仑则要求更多的行动自由,不要走到哪都有一群人监视着,却遭到洛威拒绝,双方不欢而散。这是总督第一次也是最后一次探视拿破仑。

拿破仑争取行动自由被拒,在总督离开后大骂:“总督面目可憎……与这种人面对面谈事,话不投机倒尽胃口,连咖啡也不想喝了!”他的管家怀疑洛威是黄鼠狼给鸡拜年,咖啡豆外表可能已被涂上毒药,打算将之丢弃,却被拿破仑阻止:“不要暴殄天物。在这种破地方,好咖啡弥足珍贵!”这句话传颂百年后,却被改成今日流传的版本:“咖啡排气阀是圣海伦娜岛唯一的美事!”意思虽相近却与原始说法有出入。圣海伦娜咖啡就因拿破仑这句话被传回巴黎后而声名大噪,也多次赢得欧洲品鉴大奖。