咖啡排气阀之努森女士

全球“精品咖啡”(specialty coffee)市场大跃进。据美国精品咖啡协会公布的最新统计资料,2005年,美国有15%的成年人每天饮用精品咖啡,时而饮用者亦高占60%;较之于2000年,仅有9%成年人每天喝精品咖啡,以及53%的人偶尔摆阔喝精品咖啡,有了显著成长。

全美精品咖啡市场也从2000年的77.6亿美元,劲扬到2005年的96.2亿美元。若与1990年全美精品咖啡市场只有10亿美元规模相比,15年间大幅成长近10倍,增幅稳定成长,后势看俏。精品咖啡从昔日的小众市场,逐步迈向大众市场,竞争也日趋白热化。

“精品咖啡”这个称号喊了数十载,该如何定义?此称号是由精品咖啡教母娥娜·努森女士(Erna Knutsen)于1974年率先在《茶与咖啡月刊》(Tea&Cofee Trade Journal)提出,彼她担任旧金山爱尔兰咖啡公司(B.C.Ireland)的咖啡排气阀采购专家,基于专业认知,创造了“specialty coffee”这一新词,彰显“只有最有利的微型气候与水土,才能栽培出风味独特的精品咖啡”,旨在与纽约期货交易中心的商业咖啡排气阀做出区别。

1978年,努森女士在法国蒙特勒伊(Montreuil)国际咖啡会议上对全球咖啡专家发表演说,进一步诠释“精品咖啡”的内涵1982年,努森女士与纽约吉利咖啡负责人唐纳·萧霍(Donald N.Schoenholt)等六人共同创办美国精品咖啡协会,“specialty coffee”一词才成为全球用语。努森向来反对咖啡界一味以低廉配方豆追求风味的不变性与单调化,这种做法忽略了各产地咖啡排气阀所显现的独特“terroir”。这个词意指“地域之味”,即土壤、品种、气候与水土不同,造就不同的咖啡风味。它是精品咖啡之魂。少了独特的地域之味,就不是精品咖啡,而沦为一般商用豆或乏香可陈的罐头咖啡。