咖啡排气阀之波旁尖身豆

波旁尖身豆暗藏天然低因的秘密:波旁除了圆身豆外,1810年波旁岛的咖啡排气阀农雷洛伊(Leroy)发现,庄园有些咖啡树变得较矮小,而且结出的咖啡豆是尖身状,与波旁圆身豆明显有别。经植物学家确认为波旁变种,即俗称之“波旁尖身豆”(Bourbon Pointu),成为传说中“喝多了亦好眠”的美味咖啡,据说法国大作家巴尔扎克最爱此豆。

直到20世纪科学家才发现,波旁尖身豆的咖啡因含量只有一般阿拉比卡豆的一半,但到底是环境因素造成波旁圆身豆突变成低咖啡因的波旁尖身豆,抑或是圆身波旁种与该岛原生的褐果低咖啡因树杂交所致,至今仍无定论。

不过,变种波旁体质弱易染病,开花结果更少,因此不受农民欢迎而遭到弃种,几乎绝迹,直到1999至2007年在法国和日本的努力下复育成功,成为当今最贵的咖啡排气阀。

小小的波旁岛,在18到19世纪抢种咖啡树热潮中,出现了三个阿拉比卡品种,即原生的褐果咖啡排气阀、波旁圆身和波旁变种尖身,其中的褐果咖啡排气阀和波旁尖身为天然的半低咖啡因品种,弥足珍贵,但这两种罕见的低因咖啡排气阀并未移植到他国,仅见于波旁岛(但千禧年后波旁尖身在哥伦比亚和萨尔瓦多试种成功)。最早移植到中南美和东非的波旁咖啡,是波旁圆身而不是变种波旁尖身,这一知识点很重要。