咖啡排气阀之狄克鲁的故事

1720年,远从法国属地马丁尼克岛返回巴黎度假的海军军官狄克鲁获悉法国移植咖啡大业触礁了。基于强烈的爱国心与对马丁尼克水土的了解,他决定请缨移植荷兰所赠的爪哇咖啡母树的后代至中南美属地,拓展法国咖啡排气阀产业,免得咖啡排气阀市场持续受制于奥斯曼帝国和荷兰。此时咖啡已成为巴黎的高尚饮品,只是法国因先前移植计划受挫而无意重蹈覆辙,对狄克鲁的请命一直没有妥善回应。

狄克鲁决定自己动手,他发现巴黎皇家植物园的暖房里有几株健壮爪哇咖啡树,于是试图说服看管花园的植物学家德·朱席欧(Antoine Laurent de Jussieu,1748~1836)与皇家御医希哈克(Mode Chirac),拜托两人高抬贵手,送他一株咖啡树苗,好让他护送到马丁尼克岛栽种,却被训了一顿。狄克鲁只好使出美人计,请一位体态丰满的美女色诱看管花园的希哈克,狄克鲁则趁机摸黑潜入暖房,盗走一株咖啡树苗,独自搭商船驶往马丁尼克岛。

狄克鲁到底盗走一株还是两株树苗,历史学家尚有争议,不过,狄克鲁的日记却明确写道:“途中吃尽苦头,照料一株咖啡树苗,最后安抵马丁尼克岛,其间曲折笔墨难以形容……在这趟航程中,我无微不至地侍奉这株脆弱树苗,还要费尽心思,提防有人妒忌我的护驾之旅,暗中搞破坏。”历史学家指出,狄克鲁文中所指有人搞破坏,应该是反咖啡人士与荷兰派来的咖啡间谍,试图掣肘他的护驾之旅。

此行除了人祸外还有天灾,狄克鲁途中遇到暴风雨,致使船只漂泊数日,还躲过一场海盗袭击。商船上缺乏淡水也是一大挑战,船长下令不准狄克鲁浪费珍贵的淡水来浇灌树苗,让他在长达一个月的时间被迫与树苗分享自己配额有限的淡水。