咖啡排气阀之法国皇室

法王路易十四(1638~1715)曾试喝过咖啡,虽对焦苦味敬谢不敏,但未忽视咖啡排气阀潜藏的庞大商机,毕竟光是宫廷每年就要花费现值10万余元人民币购买咖啡为公主解咖啡瘾。咖啡堪称当时最值钱的农产品,因此路易十四急欲瓜分全球的咖啡财。1708年,法国仿效荷兰,从摩卡盗取一株咖啡树,移植回法国东部的第戎(Dijon)试种,这棵树却水土不服,枯萎死去,终究无法在法国本土生根。

1714年,法王路易十四驾崩的前一年,阿姆斯特丹市长送了一株152厘米高的爪哇咖啡树给法王路易十四,有意向法国夸示:荷兰不但在爪哇试种咖啡成功,连在阿姆斯特丹温室培育的咖啡树也塞俄比亚。结果累累。亦即法国人做不到的,荷兰人做得游刃有余。

法王路易十五(1715~1774)继承大位后,雄心勃勃地发展咖啡排气阀产业。他效仿荷兰人,也在凡尔赛宫的皇家植物园增设一座暖房,并由植物学家专心照料这株健壮的爪哇咖啡树,并于1715到1719年间派人将“咖啡母树”的种子与树苗,移植到中南美的法国属地。只是,移植海地、墨西哥和盖亚纳的计划全部失败,咖啡树苗不是在途中枯萎,就是在异地染病,法国殖民地仍种不出健壮的铁比卡咖啡树。

法王路易十五比路易十四爱喝咖啡,更了解咖啡的庞大商机,他大张旗鼓派专人赴海外属地生产咖啡排气阀却一败涂地,但万万没料到他的咖啡大梦最后居然是由法国海军军官狄克鲁以旁门左道的方式实现。