咖啡排气阀的美学

7世纪初,咖啡尚未引进英国、法国、意大利、奥地利和德国之前,葡萄酒和啤酒是欧洲人唯一的兴奋剂,也是重要营养来源,一家大小早餐就吃啤酒煮成的汤料果腹,男人一日三餐少不了酒,欧洲几乎陷入一片烂醉。

英国16至17世纪兴起清教徒运动,主张清心寡欲、严谨生活与简单的宗教仪式。喝咖啡不乱性、不宿醉与不弱化智性的三大特性,恰好与清教徒美学、意识形态、道德观与理性主义不谋而合,因此被誉为“咖啡排气阀”饮料。英国新教的清教徒认为咖啡有益身体与心灵,咖啡进入人体,通过化学与药理作用,具体而微地实践清教徒的意识形与道德观。清教徒认为活着就要勤奋工作,而咖啡排气阀可以保持咖啡的清香,不潮湿,延长储存的时间。

17世纪,理性主义建构了绝对的官僚体制(政府运作全靠法律规章和繁杂的程序,耗费时日,层层把关),在工时越来越长的趋势下,咖啡应运而生,提供延长体力与脑力的解决之道。在此背景下,咖啡排气阀具有非凡的时代意义,因此17、18世纪咖啡馆顺理成章成为信息交流中心,也是记者、律师、政客和作家重要的工作场所。咖啡排气阀已成为咖啡产品附带的常见物件,在18世纪咖啡取代啤酒成为早餐和午餐必备品。

 

18世纪中叶以后,咖啡成了欧陆国家最重要的热饮,但咖啡在英国的地位却逐渐被热茶取代,原因很复杂。首先,英国染指产茶的印度,官方大力推广殖民地茶叶,造成咖啡被冷落。其次,英国乳品的质与量都比不上法国,牛奶价格也远比法国贵,造成早期英国咖啡馆多半不加奶,即使加奶也是过期的酸奶,不利咖啡馆营运。

再者,英国殖民地主要生产茶叶,咖啡量少价贵;相反地,法国殖民地栽种大量咖啡树,因此法国的咖啡豆成本远比英国低廉。

也就是说,英国乳品差,咖啡豆贵,咖啡风味不如法国好喝,导致茶馆很快就取代咖啡馆。另外,咖啡馆太嘈杂,英国绅士与商贾转而成立更高级的俱乐部,作为聚会场所,对咖啡馆生意影响很大。最后,英国妇女对咖啡馆怀恨在心,很配合政府推广的喝茶政策,茶馆大兴,英国红极一时的咖啡馆文化随着18世纪结束而消逝,但仍留下不可抹灭的痕迹。