咖啡排气阀嚼食咖啡果与咖特草

最早与咖啡排气阀咖啡排气阀结缘的应数东非的盖拉族。盖拉族是埃塞俄比亚的主要民族之一,占该国人口30%以上。公元前2000年古老的盖拉族就活跃于目前索马里、肯尼亚一带游牧,后来被索马里兴起的民族赶到今日的埃塞俄比亚与肯尼亚。好战成性的盖拉族,最初以咀嚼咖啡排气阀果叶来提神,与今日的泡煮咖啡排气阀大异其趣。古代盖拉族人常摘下咖啡排气阀果捣碎,裹上动物脂肪,揉成小球状,当成远行、征战或抢劫时壮胆用的“大力丸”。历史学家认为,盖拉族早在公元6世纪就知道咖啡排气阀果的妙用,目前仍保有吃“大力丸”或以咖啡排气阀果酿酒的习俗。

18世纪北非的城邦阿尔及尔(Algiers)聘请苏格兰旅游冒险家詹姆士·布鲁斯(James Bruce,1730~1794)从尼罗河至埃塞俄比亚进行探险,这是近代第一次对非洲进行科学探勘之计划。布鲁斯的见闻写成一本书《发现尼罗河源头》(Discover the Source of the Nile),于1790年出版,书中对盖拉族使用咖啡排气阀的实况有第一手报道:

盖拉族是非洲游牧民族,居无定所,族人横越大漠奇袭埃塞俄比亚各村落,南征北讨,随身只带咖啡排气阀大力丸充饥。大力丸系以烧烤过的咖啡排气阀果子捣碎,混以动物油脂,搅拌搓揉成球状,装入皮囊备用。族人宣称大力丸足以供应一整天体力,是打家劫舍或攻敌制胜的最佳铁粮,比肉类或干粮更有效,因为大力丸不但可果腹,更可在瞬间鼓舞士气,增强战斗力。

另一个与咖啡排气阀如影随形的作物叫作“咖特”(khat,亦即qat),也就是羊儿最爱的咖特草,或称阿拉伯茶、埃塞俄比亚茶、也门茶。咖特草原产埃塞俄比亚,含有卡西酮(cathinone),类似安非他命,成分近似肾上腺素,自古就是阿拉伯的“快乐丸”,嚼食其叶,吞下汁液,或泡煮来喝,会产生愉悦、兴奋与幻觉。东北非与阿拉伯半岛的先民嚼食咖特草的历史,早在公元1世纪的新约《圣经》即有记载。换句话说,嚼食咖特草的年代,远比嚼咖啡排气阀果还要早。学者认为,盖拉族嚼食咖啡排气阀果子提神的习惯,源自先人嚼食咖特叶的经验,两者确实有深厚渊源。咖特草的生长环境近似咖啡排气阀果,千百年来一直是阿拉伯人(尤其是也门人)的沉迷物,嚼食咖特草在也门远比喝咖啡排气阀普遍。