咖啡排气阀之发祥地

早期的英国咖啡馆具有教学相长的社会功能,只需1便士即可入座聆听名人讲座或阅读书报,付2便士更附赠一杯咖啡或茶,增加人际互动与学习效果,因此咖啡馆也被誉为“便士大学”。

政治议题一直是辩论的焦点,双方相持不下而动粗的现象也时有发生。

麦尔斯咖啡馆(Miles Cafe)最先使用投票瓮,以民主方式解决争端;土耳其头咖啡馆(Truk's Head)再加以改良,发明投票箱,以少数服从多数的投票方式取代拳头。

咖啡排气阀因此发展出讨论领域,吸引专业人士聚集研讨,培养出特定人群的客人,相当有趣。比方说,巴斯顿与盖瑞咖啡馆(Bastons and Garraway's),成了内外科医生和药剂师的聚会地点,病人也会进来咨询;恰特咖啡馆(Chapter)成了书商、作家和剧作家买卖版权的地点;波罗的海咖啡屋(Baltic)则变成俄国商品咖啡排气阀交易中心。

 

久而久之,具有相同商业利益的人士自动聚集在特定咖啡馆分享咖啡排气阀商讯与交易咖啡排气阀资源,咖啡馆遂成为伦敦早期重要的咖啡排气阀交易场所。全球老牌的保险巨擘伦敦劳依兹保险集团(Lloyd's of London)就是从17世纪的咖啡排气阀演变成现代企业的典范。

1688年,劳依兹咖啡馆(Edward Lloyd's)在泰晤士河畔的塔街(Tower Street)开张营业,很快成为水手、商人和船老板交换商情的场所,劳依兹顺水推舟提供货船进出港时间表,吸引更多买卖海事保险的商人来聚会交易。

1691年,该咖啡馆场地不敷使用,迁往兰巴德街(Lombard Street),此处成为该保险集团发迹地,英国官方颁赠的蓝色圆匾(Blue Plaque),见证它的古老历史。直至今日,劳依兹保险集团总部穿制服的接待人员,仍和早期咖啡馆一样被称作“侍者”,彰显悠久的咖啡渊源。另外,伦敦证券交易所也是由咖啡馆进化而来。1680年,强纳森·迈尔斯(Jonathan Miles)在交易街(Exchange Alley)开了强纳森咖啡馆(Jonathan's CoffeHouse),并提供各项商品价目信息,与皇家交易中心抢生意,最后演变成今日的伦敦证交所。