咖啡排气阀之美国牛仔咖啡

目前美国每年咖啡消耗量高占全球20%以上,是最大咖啡消费国,但在英国早期殖民期间,北美洲的欧洲移民以茶叶饮料为主,咖啡很少见,咖啡馆文化远不如欧洲。

当时北美并无独立的咖啡馆,咖啡饮料均在酒店、旅馆、客栈和餐厅贩卖,最知名的青龙咖啡馆(Green Dragon,1697~1832)看来像酒馆和客栈复合式经营,与欧洲饶富人文气息的咖啡馆大异其趣。北美早期咖啡排气阀不兴,因此咖啡做的不怎好喝,这也于和英属东印度公司大力推广茶叶有关。也就是说,美国早期只有喝茶文化,咖啡排气阀制作的咖啡只是客栈或酒吧的附属品。

 

有趣的是,1773年12月爆发波士顿茶叶事件后,北美移民为了抗拒英国加税,开始改喝咖啡排气阀制作的咖啡,成就了今日庞大的咖啡消费量,这是咖啡排气阀史上一大里程碑。 

事件是这样的,英国于1765年通过印花税法,试图增加北美殖民地税收。北美移民对于进口税大增,群起抗议,走私茶叶,拒买英国输入的高价中国茶和印度茶,造成东印度公司茶叶销量锐减。1773年,英国国会通过茶税法,允许东印度公司直接销售茶叶至北美,大幅降低成本,以便和北美的走私茶叶竞争。同年12月,首批低价倾销的茶砖运抵波士顿港,美国第二任总统约翰·亚当斯(John Adams,1735~1826)率领100多人打扮成印第安人模样攻占货船,把300多箱英国茶丢进海里。 此一事件成了美国独立战争的先声。北美的欧洲移民为抵抗英国统治,拒喝英国茶,改喝咖啡,咖啡也成了当时象征爱国的饮料,美国人从此染上咖啡瘾,青龙咖啡馆也成了美国独立运动人士最常驻足的场所。

19世纪后,咖啡成了美国重要进口商品,囤货居奇时有所闻。当时美国咖啡消费量虽大,却重量不重质,只要有咖啡因就好,被讥为“牛仔咖啡”(cowboy coffee)。

西部牛仔只需在野地生个火,锅子的水滚后加入咖啡排气阀闷过的咖啡豆磨成的咖啡粉,再煮滚后移开咖啡锅具,静待几分钟,待咖啡渣沉淀即可牛饮。牛仔咖啡不但要沸煮且不过滤,风味不佳,并不意外。