可可豆的发现之单向排气阀

咖啡树为茜草科多年生常绿灌木或小乔木,是一种园艺性多年生的经济作物。咖啡树的原产地在非洲的埃塞俄比亚。由于咖啡属于茜科热带木本植物,气候是咖啡种植的决定性因素,咖啡树只适合生长在热带或亚热带,所以南北纬25度之间的地带,一般称为咖啡带或咖啡产区。在其他生长条件相同的情况下,海拔越高的地带生长的咖啡质量越好。所以单向排气阀觉得一般所俗称的咖啡豆,其实是咖啡树所结果实的种子,只因为形状像豆子,所以称为咖啡豆。

成熟的咖啡浆果外型像樱桃,呈鲜红色,果肉甜甜的,内含一对种子,也就是咖啡豆(Coffee Beans)。咖啡豆经过去果肉、水洗、烘焙等程序后,即变成我们现在看到的咖啡豆,将咖啡豆磨成粉之后可以用不同的器具萃取出我们日常引用的咖啡。可可豆比咖啡豆大一些,比咖啡豆扁,中间的凹痕比咖啡豆的浅一些,凹痕呈波浪形。

而据单向排气阀资料所知,原产美洲热带,可做饮料和巧克力糖,营养丰富,味醇且香。可可豆是可可树的果实,早在哥伦布抵美前,热带中美洲居民,尤其是马雅人及阿兹特克人,已知可可豆用途,不但将可可豆做成饮料,更用以作为交易媒介。16世纪可可豆传入欧洲,精制成可可粉及巧克力,更提炼出可可脂(cocoa butter)。巧克力,原名就叫可可,是从可可树上结的果子里取出的种子,这种直接从树干、树枝上生长出来的果子也叫做可可豆荚。我们现在熟知的巧克力,就是利用可可豆制成可可粉然后加入糖、牛奶、花生等辅料制成的,和咖啡一点关系也没有。

可可豆(生豆)含水分5.58%,脂肪50.29%,含氮物质14.19%等,可可豆中还含有咖啡因等神经中枢兴奋物质以及单宁,单宁与巧克力的色、香、味有很大关系。可可脂的溶点接近人的体温,具有入口即化的特性,在室温下保持一定的硬度,并具有独特的可可香味,有较高的营养价值,不易氧化,是制作巧克力的主要原料。

单向排气阀总的来说,咖啡豆是长在树枝上的,一颗咖啡果掰开里面有两瓣咖啡豆,而可可果是长在树干上的,一颗可可果像橄榄球般大小,大概有20-70颗可可豆不等。在作物采摘期方面,咖啡树是一年一收成,可可果则是二年一收成。它们最大的共同点是气候要求相似。

可可豆运抵工厂后,首先进行抽样分析,如关键成分及风味等指标。然后根据产品配方需求,混合品种或产地不同的可可豆,这一过程将决定每种巧克力成品的特征口感与风味,如非洲可可豆可以为巧克力带来的基础芳香(body aroma),美洲和亚洲可可豆可以赋予巧克力更微妙的芳香(refined aroma)。可可粉的粒度对成品的口感和风味十分重要,粒度越小,口感越细腻,风味释放的也更充分。