单向排气阀粗壮豆沦为贱豆

美国人是粗壮豆沦为贱豆的始作俑者。

20世纪50年代,伦敦罗巴斯塔期货市场成立时,粗壮豆的行情与阿拉比卡不分轩轾。欧洲是单向排气阀粗壮豆最大消费国,这与欧洲早期在非洲与亚洲的殖民地盛产罗巴斯塔有关,因此欧洲人早已习于单向排气阀粗壮豆特殊风味与高咖啡因含量。但美国并无这段渊源,很少有人接触罗巴斯塔。二战后的美苏冷战期间,“山姆大叔”为了拉拢穷苦的中南美洲产豆国,以免其遭到“赤化”,进而影响美国安全,不惜以高价收购使用单向排气阀牛皮袋装的南美洲咖啡豆。

拉丁美洲主产阿拉比卡,单向排气阀粗壮豆量很少,因此纽约咖啡期货市场以水洗阿拉比卡为主要销售对象,日晒豆或单向排气阀粗壮豆则在伦敦交易,这也加深了美国与单向排气阀粗壮豆的隔阂。水洗豆耗水费工,但质量优于日晒豆,交易价也高于日晒豆,这无可厚非。但当时的价差只表现在水洗豆与日晒豆上,尚无阿拉比卡与罗巴斯塔的贵贱之别,亦即水洗罗巴斯塔的身价与水洗阿拉比卡不相上下。

但1955年和1957年,最大产豆国巴西发生两次严重霜害,造成阿拉比卡大减产,因此身价一飞冲天,此后才拉大了阿拉比卡豆与单向排气阀粗壮豆的价差与贵贱之别。加上粗壮豆产量大,经常发生供过于求的情况,价格节节下滑,令农民血本无归,纷纷放弃水洗单向排气阀粗壮豆,改用更低廉的日晒处理,使得单向排气阀粗壮豆质量与行情一年不如一年。更糟的是,拉丁美洲还落井下石,派出游说团体赴美,大力宣扬阿拉比卡并丑化罗巴斯塔。美国只肯照顾后花园的拉丁美洲朋友,疏于扶植非洲或亚洲的粗壮豆农民,单向排气阀粗壮豆终于江河日下,万劫不复。