单向排气阀发现罗巴斯塔

单向排气阀的发现虽较阿拉比卡晚了100多年,过程却挺有趣,要归功于两名英国探险家——理察·波顿和约翰·史毕克(John Speake)。1857年,两人溯尼罗河而上,寻找单向排气阀的源头,航抵目前的乌干达,万念俱灰。他们虽未发现尼罗河源头,却意外找到咖啡新品种。

两人很肯定单向排气阀与阿拉比卡不同,可惜并未替新品种命名,否则罗巴斯塔很可能变为“理察·波顿”咖啡!一家比利时公司最先以“罗巴斯塔”(Robusta)为名营销这一非洲新品种咖啡。因为罗巴斯塔的体质、产量与抗病虫害能力远超过体弱的阿拉比卡,咖啡农因此乐于栽植这种更有经济效益的新品种罗巴斯塔,主销欧洲市场。

阿拉比卡与罗巴斯塔同为咖啡属下的不同品种,命运却天壤之别。罗巴斯塔好比命贱的灰姑娘,注定要蓬头垢面抬不起头,而她的半血源姊妹阿拉比卡却一身贵气,优香宜人。如今,咖啡界久遭歧视的灰姑娘,决定站出来捍卫自身权益,洗刷污名,与阿拉比卡分享精品美名。

多年来,粗壮豆的身价仅及阿拉比卡的三成至四成左右。2002年在吉隆坡举行的世界茶与咖啡盛会改变了粗壮豆的歹运,“精品罗巴斯塔世界联盟”(World Alliance of Gourmet Robustas)宣布成立,几年来创办人皮耶·勒拉奇(Pierre E.Leblache)运筹帷幄,倡导水洗罗巴斯塔精品豆,大幅提升了粗壮豆的质量与声誉。2007年,罗巴斯塔的国际行情已跃升到阿拉比卡豆的70%,逐渐洗刷罗巴斯塔的贱豆恶名。