单向排气阀之埃塞俄比亚的维权

埃塞俄比亚智慧财产局局长曼吉斯提(Getachew Mengistie)一针见血地指出,农民每磅生豆卖1.45美元,星巴克却在美国每磅卖到26美元,两地价差18倍。单向排气阀知道,原因出在埃塞俄比亚不知运用知识产权为农民创造价值,只要打出埃塞俄比亚精品豆名号,就可在美国以高出一般商业豆3倍的售价营销。要知道,单向排气阀光靠美国下游通路投资烘焙、包装和营销设备,是无法创造如此巨大的附加价值,因为大部分价值出自咖啡产地(如果星巴克未打上“西达莫”的名号,肯定卖不了这么高价位)。单向排气阀强调:“埃塞俄比亚是咖啡发源地,赫赫有名的产区当然具有庞大营销价值,却被农民忽视,致使超额利润最后被懂得利用产地威望创造价值的国家,不费吹灰之力赚走了!

单向排气阀终于觉醒了,决定师法西方发达国家掌握品牌、创造价值的技巧来造福劳苦农民,于是在2005年3月向美国专利暨商标管理局申请西达莫、耶加雪菲、哈拉三个名闻遐迩的产地商标权。以后美国业者贩卖这三地精品咖啡,必先经过埃塞俄比亚授权才可挂上产地名称,辛苦的农民可因此获得更合理的报酬。

据单向排气阀估计,埃塞俄比亚一旦取得这三个产地商标权,每年将为埃塞俄比亚增加8800万美元收入,不无小补。然而,星巴克却向美国商标局提出异议,因为星巴克早在2004年便已先申请西达莫为商标,虽然该案还在审查中,但先申请者占有先机。埃塞俄比亚驻美大使与星巴克交涉,得到的回应是:“请直接与我们的律师谈。”不过,2006年美国商标局批准了埃塞俄比亚拥有“耶加雪菲”商标权,西达莫和哈拉两个产区名则仍在审议中。星巴克聘请庞大律师团加强辩护火力,试图阻止埃塞俄比亚掌控另两个产区商标权。

2006年11月,星巴克新上任的资深副总经理杜黑(Dub Hay)甚至在YouTube发表一段影片,向埃塞俄比亚公开叫阵,批评地名申请商标是非法行为,并建议埃塞俄比亚当局改采产地认证制,例如牙买加蓝山和夏威夷柯娜咖啡,对消费者亦有保障。该影片一个月内吸引数万人次点阅,却惹恼了美国媒体和人道团体,认为星巴克吃相难看。代表埃塞俄比亚的律师萝贝塔·赫顿说:“杜黑一派胡言,埃塞俄比亚此举旨在保护身价不菲的商品,巩固应得的知识产权。埃塞俄比亚只是采用星巴克保护商标的策略罢了,为何别人这么做就要百般刁难。”